Back to the future: les meves fotos de les 24 hores de Le Mans de 2006.

Ford chicane

Seguint amb els viatges al passat en els que porto submergit darrerament, avui us volia mostrar les fotos que vaig fer durant les 24 hores de Le Mans… de 2006. Si, exacte. Estem parlant de fa uns 8 anyets. En la meva defensa diré que aquest cop no em vaig oblidar de publicar les fotos. Ho vaig fer, sí, però quan el blog no era ni molt menys el que era ara. De fet, aquella entrada amb les fotos de Le Mans 2006 va ser tot just el sisé article que vaig escriure. Si us voleu saltar la parrafada, que ho entenc, sapigueu que teniu les fotos en aquest àlbum de Flickr.

Pitwalk

Vaig anar amb l’Albert — un molt bon amic a qui des d’aquí li desitjo el millor ara que serà pare — i ho vam fer com s’ha de fer: arribant un dimarts a la nit, i gaudint de la prova en tota la seva extensió: entrenaments lliures, cronos, Drivers’ Parade, pit walks, cursa. No ens vam voler perdre res.

Pitwalk

Tot i que en aquella edició la lluita al capdavant no era ni molt menys com la que hi ha enguany, amb Audi, Porsche i Toyota lluitant a un nivell altíssim, les 24 hores de 2006 van passar a la història per ser la primera victòria d’un motor dièsel a la cursa francesa.

Pitwalk Pitwalk

El principal rival d’Audi era l’equip de Henri Pescarolo, una estructura que estava a anys llum de la de l’equip alemany en termes de pressupost, imatge, publicitat, tecnologia, inversió, etc. David contra Goliat. Del que sí podia treure pit l’equip francés era de comptar entre els seus pilots amb tot un campió del món de rallyes de nom Sebastien Loeb.

Pitwalk Pitwalk Pitwalk

El nostre primer contacte amb la cursa va ser el pit walk previ a la primera sessió d’entrenaments lliures de dimecres. Mai he estat gaire fan d’aquesta mena ‘sessions de portes obertes — vaig anar un parell de cop als dijous de Gran Premi a Montmeló, i em vaig jurar que no tornaria –, però en aquest cas em vaig divertir com un nen petit.

Ford chicane

Per aquesta primera sessió vam escollir la Ford Chicane, les esses prèvies que hi ha abans d’entrar a meta. Teníem entrada general, però durant els dos dies d’entrenaments l’accés a les tribunes de recta era lliure. És una de les coses que m’agraden d’aquesta cursa, i tot un detall per part dels organitzadors…

Ford chicane Ford chicane Ford chicane Ford chicane Ford chicane

Recordeu que estem parlant de 2006. Llavors Porsche encara competia amb els 996 GT3 RSR, Aston Martin ho feia amb els DBR9, Ferrari amb els 550 GTS de Prodrive, el F430 tot just s’acabava d’estrenar, l’Aventador ni tan sols s’havia començat a plantejar, etc. Dit això, i vist en perspectiva, sóc jo o la cosa no ha fet més que empitjorar des de llavors?

Ford chicane

La foscor de la nit va venir acompanyada d’una bona ruixada, moment en el que de veritat s’agraïa el poder estar a resguard sota una de les tribunes cobertes de la recta…

Ford chicane

Aquest Lister Storm LMP1 Hybrid — que imagino que d’híbrid no debia tenir ni la meitat d’híbrid que aquest any tenen els Toyotas, els Audis i els Porsches — és una de les darreres fotos que vaig fer abans de canviar de posició.

Finish line

Aprofitant un parèntesi vam pujar una mica fins a la tribuna que quedava just davant de la línia de meta. L’objectiu? Veure una mica d’acció al pitlane…

Finish line Finish line Finish line

Per desgràcia, a mesura que es feia de nit i s’intensificada la pluja les meves habilitats fotogràfiques queien al mateix ritme que l’adherència a pista. Millor us estalvio l’agonia i passen directament al Dia 2. Us sembla?

Pitwalk

Dijous tornava a haver pit walk, però aquest cop ja amb molta més gent que el dia anterior. Mireu si són petits els box que la majoria d’equips havia de deixar les peces grans de la carrosseria a l’exterior. Dic, jo, vaja.

Pitwalk Pitwalk Pitwalk Pitwalk

El més original era el Dome S101 de l’equip Racing for Holland, decorat amb temàtica futbolística ja que la cursa coincidia amb el mundial de 2006 a Alemanya.

Arnage

Pels entrenaments lliures i les cronos vam decidir canviar una mica d’aires i provar sort a Arnage, Indianapolis i Mulsanne. De totes les fotos que vaig fer per allà, entre la poca llum, les reixes i la gent, només se’n poden aprofitar un grapat.

Tertre Rouge

I així és com arribem a la cursa. La foto del 996 GT3 RSR de Flying Lizard, però, és del matí a primersíssima hora. Vam veure la sortida des de la baixada de Dunlop, on entre la gent i la distància no vam fer res de bo. Després de veure les primeres voltes i treure el cap pel ‘paddock’ (com a mínim a la zona a la que es podia accedir), vam decidir anar a dormir aviat per així poder llevar-nos d’hora i veure com sortia el sol. I així ho vam fer: a quarts de 5 ja estàvem enfilant el camí cap a la zona de Tartre Rouge…

Tertre Rouge Tertre Rouge Tertre Rouge

Va ser la decisió més sensata que podríem haver prés, perquè en serio us dic que no hi ha res com veure com surt el sol a les 24 hores de Le Mans. És un moment màgic, per més que això soni a tòpic. I per si amb els cotxes no hi hagués prou, el fet de que la majoria estigués dormint la mona després d’una nit tan llarga com intensa feia que moure’ns amunt i avall tota la estona fos una autèntica delicia.

Tertre Rouge Dunlop esses Dunlop esses Dunlop esses

Era un d’aquests moments ‘pell de gallina’.

Dunlop esses

Veure els cotxes com venien de Tertre Rouge amb el pont de Dulop al fons era senzillament espectacular. Apunteu això: val molt més la pena anar-se’n a dormir d’hora per gaudir de la sortida de sol que no pas fer el contrari, anar-se’n tard i llevar-se a quarts d’onze.

Tertre Rouge

El guanyador va ser l’Audi R10 TDI #8 de Frank Biela/Emanuele Pirro/Tom Kristensen. Va ser el primer cop que un motor dièsel s’emportava la victòria absoluta a Le Mans, i també va ser el primer cop que un servidor vivia en primera persona l’ambient i la màgia d’aquesta cursa. Per sort aquest any tinc la oportunitat de poder repetir, així que espereu una entrada com aquesta — o millor — quan torni del cap de setmana.

Si voleu veure totes les fotos, les trobareu publicades en aquesta galeria de Flickr.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s