El final d’una era: el Mitsubishi Lancer serà substituit ‘en esperit’ per un tot-terreny

13971786444_d1ab8b2457_k (1)

Hi havia una vegada una reglamentació tècnica que obligava als fabricants a desenvolupar homologacions especials a fi i efecte de poder competir amb elles en competició. Aquesta reglamentació, d’una simplicitat absoluta, establia un nombre mínim d’unitats a fabricar depenent del grup en el que es volgués córrer. Si una marca volia inscriure un cotxe entre els Grup A, per exemple, la FIA els requeria un mínim de 2.500 unitats, a les que s’havien de sumar 500 unitats adicionals per cada ‘evolució’ que es presentés posteriorment.

Aquest plantejament tan senzill va donar com a resultat una de les èpoques més glorioses que ha donat mai l’automobilisme, i va brindar als aficionats la possibilitat de poder conduir cotxes similars ‘en essència’ als que es podien veure a peu de tram.

Va ser la època dels BMW M3 i els Mercedes-Benz 190E 2.3-16, la dels Lancia Delta Integrale i els Ford Escort RS Cosworth, sense oblidar també als Grup B, els quals — amb uns requeriments molt menys exigents — també van donar homologacions especials tan memorables com el Lancia 037 Stradale, l’Audi Sport Quattro o el Peugeot 205 Turbo 16. Els preus als que totes aquestes versions estan canviant de mans darrerament és la prova de la acceptació que tenien i segueixen tenint entre el públic.

Amb la introducció de la reglamentació WRC l’any 1997, la qual ja no obligava a fabricar un nombre mínim d’unitats, tot se’n va anar en orris. Les marques ja no estaven obligades a res, el que es va traduir de la nit al dia en cotxes ‘mundialistes’ sense versió homologable de carrer. Un exemple: el Volkswagen Polo R, tot i calçar un 2.0 litres turbo de 230 CV, no té res a veure amb el cotxe que Ogier i Latvala piloten al mundial. Ni per mecànica ni per estètica.

Però podria ser pitjor, com és el paradigmàtic cas de Citroën: tot i ser els dominadors absoluts dels rallyes durant la darrera dècada, els francesos han estat incapaços de fabricar un cotxe de carrer a l’alçada dels èxits que Sebastien Loeb ha aconseguit en tots aquests anys. Vergonyós.

Les dues úniques marques que s’han mantingut fidels a la filosofia de la que parlava al principi han estat Mitsubishi i Subaru. Per qualsevol aficionat als rallyes, noms com Lancer o Impreza segueixen sent tan evocadors avui com ho va ser en els dies de Mäkinen i McRae. I això té mèrit, perquè és un reconeixement que no s’aconsegueix de la nit al dia.

Per desgràcia, a can Mitsubishi sembla que ja en tenen prou. En una entrevista publicada a la revista Autocar, el cap de producte del fabricant japonés afirmava que després de deu generacions, el Lancer no tindrà un successor tal i com el coneixem, sino que serà substituit ‘en esperit’ per un SUV d’altes prestacions. EN ESPERIT. Per si la noticia no fos prou depriment per sí sola, també afirmen que Mitsubishi no té cap intenció de fer-lo servir en competició. El típic tot-terreny eco-friendly amb aspiracions. Res més.

És una llàstima que Mitsubishi estigui pensant en posar punt i final a més de dues dècades d’èxits en competició amb un tot-terreny, i més trist és encara que des del Japó ens intentin convèncer que el nou SUV ‘prestacional’ que estan preparant serà un successor ‘espiritual’ dels Lancer. A qui cony volen enganyar?

Amb aquesta decisió tan poc comprensible des del punt de vista de l’aficionat, Mitsubishi ha decidit posar punt i final a deu generacions d’un model que en els darrers anys era un dels pocs vestigis que quedaven de la millor era que l’automobilisme ha donat mai. I això és una veritable llàstima. Ara ja només queda Subaru…

Per cert, si voleu veure més fotos del Lancer que obre aquesta parrafada, les trobareu en aquesta galeria de fotos que vaig fer en un viatge al Japó ara ja fa uns anys.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s