Amb vostés el nou Alpine… vull dir, el nou Renault RS 01.

Renault-Sport-RS-01-0

Renault acaba de presentar el nou RS 01, que no és més que el cotxe amb el que l’any vinent es disputarà la Renault Sport Trophy europea. Es tracta d’una bèstia fabricada en fibra de carboni, amb un monocasc dissenyat per Dallara, i equipada amb el motor del Nissan GT-R, tot i que amb ‘només’ 500 CV de potència. Dic ‘només’ perquè el GT-R en fa més. La noticia no passaria de ser una simple anècdota si no fos perquè aquest cotxe avança d’alguna manera com podria ser el nou Alpine. O no. Depén. Ja veurem.

Continua la lectura de “Amb vostés el nou Alpine… vull dir, el nou Renault RS 01.”

Vist així l’Alpine A310 no està tan malament

SONY DSC

Petita confessió del dia: mai m’ha agradat l’Alpine A310. La seva estètica vuitantera i el fet de ser el successor d’un mite sobre rodes com és el A110 mai han jugat en el seu favor. Tot i així s’ha de reconèixer que en aquestes fotos obra de Olivier Oskman que he trobat via Petrolicious el petit coupé francés no llueix del tot malament…

Continua la lectura de “Vist així l’Alpine A310 no està tan malament”

Trobada de clàssics Renault i Alpine al Circuit de Catalunya

A1109

Fa un parell de setmanes vaig apropar-me al Circuit de Catalunya per veure les curses del CER i de la Copa Clio. La veritat és que no esperava gran cosa, un dia de vida social amb els amics, fer petar la xerrada i poc més. La sorpresa va ser trobar-me amb aquesta petita trobada de clàssics Renault i Alpine només arribar al paddock del Circuit. Vaig arribar tan just per veure les curses que quasi no vaig tenir temps de recrear-me amb aquestes preciositats, però en línies generals, i tret d’un 5 Turbo de rallyes que s’em va escapar, crec que no em vaig deixar res. Trobareu totes les fotos al compte de Flickr.

Continua la lectura de “Trobada de clàssics Renault i Alpine al Circuit de Catalunya”

El nou Alpine podria ser desenvolupat conjuntament entre Caterham i Renault

Després de veure el que Renault ha fet amb la marca Gordini, una decisió de la que ja he parlat en més d’una ocasió, haig d’admetre que no tenia gaires esperances dipositades en el nou Alpine A110-50. Cert és que el concept amb el que els francesos es van presentar al Gran Premi de Monte-Carlo tenia tots els ingredients per triomfar: un disseny espectacular inspirat en el DeZir Concept de Renault, i la mecànica del Megane Trophy. Es pot demanar més? Tot i així, els francesos sempre han estat molt donats a presentar espectaculars concepts que a l’hora de la veritat quasi sempre queden en un no res — i res no indicava que el A110-50 anés a ser una excepció.

Com passa habitualment, el pas d’un concept a un cotxe de producció sovint implica la pèrdua de molts dels elements que precisament fan d’aquest concept una proposta tan atractiva. No obstant, sembla que el cas del nou Alpine pot ser diferent, que pot haver llum al final del túnel. Segons apunta Autocar, el nou esportiu francés será desenvolupat conjuntament entre Caterham i Renault, ampliant d’aquesta forma la relació que ambdues marques mantenen a dia d’avui a la Formula 1.

La proposta resultant d’aquesta col·laboració seria el primer projecte de Caterham Technology and Innovation, un nou departament dedicat a la consultoria externa creat a principis d’any després de que Tony Fernandes es fes amb el control del petit fabricant britànic. L’objectiu d’aquesta associació entre Caterham i Renault per desenvolupar conjuntament el nou Alpine és, com us podeu imaginar, el de reduir costos. És per això que ja es parla d’un model idèntic comercialitzat sota la marca Caterham i equipat amb el mateix bastidor i la mateixa gama de motors. És, per així dir-ho, una estratègia similar a la que fa uns anys va portar a Lotus i a Opel a desenvolupar conjntament el biplaça Speedster, un cotxe pràcticament idèntic al Lotus Elise S1.

Prova de la bona sintonia que hi ha avui en dia entre Renault i Caterham és el nomenament de Cyril Abiteboul com a nou CEO del fabricant britànic, després d’haver treballat a Renault Sport F1 durant 8 anys. Tot i així, de moment no hi ha hagut confirmació de tot plegat ni per part de Renault ni per part de Lotus, tot i que s’espera que l’anunci es faci oficial al llarg del mes d’octubre. D’entrada, s’especula que Renault ha posat 50 milions d’euros sobre la taula, el suministre dels motors i una “comissió” per cada unitat venuda.

Si Caterham es coneix per alguna cosa és per les rèpliques de Lotus Seven que porta construint des de fa quatre dècades, un model sempre caracteritzat per les seves prestacions basades en la lleugeresa abans que en la potència pura. Simplify, then add lightness. És per això que sentir parlar d’un Alpine A110-50 desenvolupat per un fabricant amb una filosofia tan clara — i molt en línia amb el que defensava Chapman — es la millor noticia que podiem esperar. Ara l’únic que falta es que totes aquestes esperances es tradueixin en un model a l’alçada del A110 original: lleuger, divertit i tremendament efectiu.

Via Autocar

La misteriosa història del Alpine W71 (A410/A710) que mai va existir

El darrer Alpine en sortir de les instal·lacions de Berex va ser el Alpine A610/GTA, un coupé que poc o res tenia a veure amb el A110 original de 1964. No és que fos un cotxe lent, més aviat al contrari. El seu motor V6 Turbo era capaç de rendir 250 CV, la mateixa potència que oferia un Porsche 964 Carrera de l’època. El que diferenciava principalment el primer A110 i el darrer A610 era el caràcter i el tipus de client al que anava destinat cadascun d’ells: mentre que el primer era un esportiu petit, lleuger i estretament lligat al món de la competició, el segon era algo així com un GT on el confort primava per damunt de cap altre cosa.

El que sí s’havia mantingut com una constant invariable al llarg dels anys era la posició del seu motor, situat per darrera de l’eix posterior al igual que passava amb el 911. Aquest fet va fer que durant molts anys la comparació entre Porsche i Alpine fos inevitable, tot i que, a la pràctica, el primer A110 estava més aprop d’una marca com Lotus que del fabricant alemany. Ja sabeu: allò del “menys és més” i del simplify, and then add lightness que tant predicava Sir Colin Chapman.

El fet és que davant d’aquesta situació i en vista que la marca Alpine, com a tal, estava condemnada a desaparèixer, els pocs treballadors que quedaven a la planta de Berex no es van voler quedar de braços creuats. Entre 1989 i 1993, lluny de tota atenció mediàtica, un projecte anomenat W71 va compartir protagonisme amb el A610/GTA. A diferència d’aquest, però, el W71 (també anomenat A410/A710) era un biplaça lleuger, petit i en clara sintonia espiritual amb el A110 de 1964.

L’objectiu de tota aquella gent — els pocs treballadors d’Alpine que quedaven a Berex, antigues instal·lacions de Renault Sport, i on es va desenvolupar el Renault-Alpine A442B que va guanyar les 24 hores de Le Mans l’any 1978 — era salvar la marca de la més que probable desaparició amb un esportiu molt en la línia del que avui en dia ofereix Lotus, per posar un exemple: un cotxe senzill per gaudir de la conducció en estat pur.
El resultat, tal i com es veu en les imatges que ha publicat el meu bon amic Syed, responsable del blog IEDEI, és un coupé biplaça de reduïdes dimensions que poc o res té a veure amb el que la marca oferia en aquella època — l’A610/GTA.

Es tractava d’un prototip plenament funcional equipat amb un motor atmosféric de 2.0 litres capaç de rendir 140 CV de potència. Gràcies a un pes reduït a la mínima expressió — per no tenir no tenia ni ABS, ni aire acondicionat, ni direcció assistida –, l’Alpine W71/A410/A710 era més ràpid al voltant de la pista de proves de Renault a Aubevoye que el A610/GTA equipat amb el V6 Turbo de 250 CV, el que deia molt del seu potencial. Per desgràcia, els responsables de marketing de Renault mai van acabar d’entendre el projecte, obligant als tècnics de Berex a introduir elements de confort com l’ABS o l’aire acondicionat, amb el que tots els avantatges del W71 s’en van anar en orris. L’any 1993, el projecte W71 va ser definitivament cancelat, posant punt i final a trenta anys d’història de la marca Alpine.

Curiosament, un parell d’anys després, Renault Sport presentava l’espectacular Renault Spider, un petit roadster que podria entendre’s com el successor d’aquest Alpine W71/A410/A710 que mai va existir. No obstant, la relació entre ambdós esportius és purament casual, tot i que algunes de les persones involucrades en el projecte W71 van acabar treballant en el desenvolupament del Spider — un cotxe que, per cert, responia al codi intern W94. Tot i així, les similituds filosòfiques entre els dos són obvies, tot i que la forma d’enfocar el projecte no té res a veure entre l’una i l’altre.

Vist així, la veritat és que prefereixo el Renault Spider al Alpine W71/A410/A710. El que és una llàstima es que essent un esportiu tan simple, lleuger i radical, els responsables de marketing de Renault no aprofitessin la ocasió per comercialitzar-lo sota la marca Alpine. Una llàstima.

La bona noticia és que la gent responsable del New Stratos — ja sabeu, aquell esportiu dissenyat per Pininfarina que estava basat en un Ferrari 430 Scuderia — sembla que ha posat el seu punt de mira en la marca Alpine. De fet, tot sembla indicar que de cara al saló de París d’enguany, el qual obrirà les portes el proper mes de setembre, Renault podria presentar un nou concept inspirat en el A110 original per celebrar el 50º aniversari d’aquest. Tot i que el renaixement de Alpine ha estat un tema recurrent al llarg dels darrers anys, sembla que aquesta és la bona. De moment la informació al respecte és la que és, tot i que la idea de tornar a veure de nou la marca Alpine certament il·lusiona. Només espero que Renault no faci un bunyol com el que han fet amb el nom de Gordini

Via IEDEI

Eifelrennen: clàssics al Nordschleife

Per si no us ho havia dit fins ara, Bridge to Gantry és una de les pàgines on trobareu més informació i material sobre el Nürburgring. Sense anar més lluny, podeu trobar-vos coses com aquest video, on veure la cursa de 300 kilòmetres que va tenir lloc al Eifelrennen 2010. Si conduir al Nordschleife és una cosa ja de per sí complicada, que empitjora bastant a la que comencen a caure quatre gotes… imagineu-vos com ha de ser fer-ho a més a més conduint un Porsche 911 clàssic, un BMW 2002, un Alpine A110 o un Ford Mustang. Cantos, cantos i més cantos… i una diversió més que assegurada.

Via Bridge to Gantry.

El rallycross no només es va carregar quasi tots els grup B…

Atenció al video que he trobat via IEDEI, i que ens mostra com era una cursa del Campionat Europeu de Rallycross l’any 1978. Sempre s’ha dit que aquesta categoria ha estat la reponsable de que en l’actualitat quedin tan pocs grup B de rallyes, i raons en sobren. Clar que pocs recorden com era aquest campionat abans de l’arribada dels Sport Quattro S1, els RS200 o els Metro 6R4. L’any 1978, sense anar més lluny, un podia trobar-se en una eliminatòria a tot un Lancia Stratos, dos Porsche 911 i un Alpine A110. Fa mal només de veure-ho.

Via IEDEI.

Crea un lloc web gratuït o un blog a Wordpress.com.

Up ↑