Tornant a Le Mans en el F1 GTR. L’èpic viatge de Ray Bellm a Le Mans 1997

Us imagineu que el mes que ve Tom Kristensen decideix treure el cap a les 24 hores de Le Mans en el mateix Audi R18 e-tron quattro en el que l’any passat va acabar en segona posició? No parlo de arribar al circuit i fer-se quatre fotos, no. Parlo de conduir-lo des de la seu d’Audi Sport fins al circuit francés, per carretera. Doncs això és més o menys el que va passar l’estiu de 1997 quan Ray Bellm va viatjar des del Regne Unit fins a la ciutat francesa en el seu McLaren F1 GTR, xassís 012R, el mateix en el que l’any anterior havia acabat en novena posició, i el mateix també amb el que es va proclamar campió de les BPR Series la temporada 1996.

Continua llegint

La fascinant història d’un dels millors cotxes de Le Mans, però del que molt poca gent s’enrecorda

xxp3dmwofl7aziihi0xu (1)La història del Jaguar XJR-14 és fascinant per moltes raons. És fascinant perquè va ser dissenyat per un tal Ross Brawn, amb unes solucions tècniques mai vistes fins llavors. També és fascinant per comptar amb un monocasc de fibra de carboni — va ser el segon sport-prototip en fer-ho — i per muntar un motor Ford HB V8 amb unes especificacions similars a les dels motors de F1. Era tan descaradament ràpid que a Suzuka va ser dos segons i mig més ràpid que la competència, assegurant-se d’aquesta manera el mundial de 1991. Per desgràcia mai va guanyar la cursa més important, la que més comptava — Le Mans. I és aquí on comença la història interessant

Continua llegint

Aquest ha estat bon any per Audi Sport

audi_motorsport-141024-7686

Aquest any Audi Sport ha aconseguit una fita que pocs fabricants han aconseguit abans: guanyar les 24 hores de Le Mans, les 24 hores d’Spa-Francorchamps i les 24 hores del Nürburgring en una mateixa temporada. Per celebrar-ho, els d’Ingolstadt han publicat aquesta galeria de fotos en la que apareixen els dos R8 LMS ultra guanyadors a Nürburgring i Spa-Francorchamps, així com el genial R18 e-tron quattro guanyador de Le Mans.

Continua llegint

Les meves 24 hores de Le Mans.

IMG_4206

Quaranta-vuit hores després de la bandera a quadres, el meu cos encara s’està recuperant dels excesos que he fet durant el passat cap de setmana. Perquè han estat un parell de dies d’allò més intensos. Massa i tot, afegiria, que ja no tenim 20 anys. No obstant, per mi aquesta és la única manera de gaudir de la cursa com Déu mana. Caminar molt i dormir poc i voler aprofitar al màxim el poc temps disponible. Després de tot estem parlant de LA CURSA, amb majúscules. Val la pena.

Continua llegint

Back to the future: les meves fotos de les 24 hores de Le Mans de 2006.

Ford chicane

Seguint amb els viatges al passat en els que porto submergit darrerament, avui us volia mostrar les fotos que vaig fer durant les 24 hores de Le Mans… de 2006. Si, exacte. Estem parlant de fa uns 8 anyets. En la meva defensa diré que aquest cop no em vaig oblidar de publicar les fotos. Ho vaig fer, sí, però quan el blog no era ni molt menys el que era ara. De fet, aquella entrada amb les fotos de Le Mans 2006 va ser tot just el sisé article que vaig escriure. Si us voleu saltar la parrafada, que ho entenc, sapigueu que teniu les fotos en aquest àlbum de Flickr.

Continua llegint

Doncs al final sí que aniré a Le Mans…

Bp2gDAuIAAAxJDD.jpg-large

La edició d’enguany de les 24 hores de Le Mans promet ser memorable. Per primer cop en molts anys hi ha tres candidats amb serioses aspiracions a la victòria final. Per un costat tenim a Audi i les seves 12 victòries de 14 possibles des de que Kristensen-Biela-Pirro guanyessin l’any 2000. Després està Toyota i el seu domini en el que portem de temporada: dos victòries al WEC i el millor temps al Test Day celebrat fa un parell de caps de setmana. I després tenim a Porsche, amb el bagatge i la història que això implica, estrenant el nou 919 hybrid.

Continua llegint

Shelby versus Ferrari. 24 hores de Le Mans de 1964.

daytonaCoupe_LE-MANS64-1024x752

A finals dels anys 50 i principis dels 60, el domini de Ferrari a les 24 hores de Le Mans era, senzillament, insultant. Tan insultant com el domini de Jaguar als anys 50, el de Porsche als 80 o el d’Audi en èpoques més recents. L’any 1964 no seria diferent als anteriors, amb els italians aconseguint un nou triplet amb el Ferrari 275P de Nino Vaccarella/Jean Guichet al capdavant. En aquella edició de la cursa gala, no obstant, la èpica es trobava a la categoria petita, la dels GT.

Continua llegint