Si compres aquest llibre podràs fer de Bernie Ecclestone durant un any.

IMG_3001zen2700Un milió de dòlars. Aquest és el preu de sortida de The Official Formula 1 Opus Book — The Bernie Edition, una enciclopèdia il·lustrada en el que tot en ella és superlatiu. Ha estat publicada per la editorial Opus, especialitzada en edicions de luxe (com aquell llibre de Ferrari que era més car que els propis cotxes fabricats a Maranello), i es tracta d’un volum que pesa 35 kilos, conté 850 pàgines amb unes 1.200 fotografies, 600 de les quals inèdites, i s’entrega amb cobertes fabricades en fibra de carboni i acabats en plata. Si seguiu pensant que aquest preu exorbitant no justifica de cap de les maneres el que aquesta editorial ens entrega a canvi espereu a llegir els “complements” que l’acompanyen.

Continua llegint

Top Gear al Gran Premi de Monte-Carlo (i altres conseqüències de la cursa)

Ahir, els afortunats que van poder veure el Gran Premi de Monaco van disfrutar d’una de les curses més emocionants que es recorda al Principat. Desgraciadament, compromisos familars em van impedir poder-la disfrutar de principi a fi, però per sort hi ha coses com Twitter, que et permeten possar-te al dia sense aixecar massa suspicàcies entre els convidats. El fet és que després de veure les repeticions i els resums pertinents em quedo amb una idea: Lewis Hamilton agradarà més o menys, però el fet és que la graella de la Formula 1 necessita més pilots com ell: pilots que no es conformen, pilots que arrisquen, pilots que s’equivoquen, pilots que ataquen. Estareu d’acord o no amb el que fa, però al cap i a la fi, la Formula 1 és un espectacle, i com a tal… necessita pilots com el britànic.

De l’incident amb Massa… que voleu que us digui. Es va precipitar a la paella (que amb tans canvis de nom ja no sé com es diu: Loewes? Grand Hotel?) tot i que Massa va tancar la porta a la seva manera. Amb Maldonado, tres quarts del mateix: Lewis arrisca, fot roda, però l’altre traça com si no hi hagués ningú a l’interior. Accidents de cursa en ambdós casos, en la meva opinió.

El fet és que el paio, amb tants viatges a Direcció de Cursa, comença a estar fins els collons de tot plegat, i així ho ha deixat clar a la BBC, arrivant a dir (en un to una mica irònic, crec intuïr) que tot es deu a que és negre (una frase que ni el meu germà hagués dit millor):

En un altre ordre de coses, i per desdramatitzar una mica tot plegat, els paios de Top Gear també es van deixar veure per Monaco. Fa uns dies ja van ser caçats a Itàlia al volant d’un Citroën DS3 Racing, d’un Abarth 500C Esseesse i d’un Renault Clio Sport, però haig d’admetre que no me’ls esperava per Monte-Carlo. Sembla que el que van fer va ser una mena de curs accelerat al traçat de Gran Premi: Bernie Ecclestone amb Jeremy Clarkson, Chris Horner (el jefe de Red Bull) amb Richard Hammond… i un Flavio Briatore que ha guanyat MOLTS kilos en els darrers mesos al costat de James May (aka Captain Slow). La cosa té la seva gràcia:

El resultat del Gran Premi, resumint, és el que és: un Vettel que surt de Monte-Carlo més líder que mai, un Alonso que és capaç de treure el 150% d’un cotxe mediocre (i si no, només heu de veure on ha estat en Massa durant tot el cap de setmana)… i un Hamilton que sempre va en superattack mode. Sempre. Em declaro fan. Ja tinc ganes que arrivi Montreal (el meu circuit favorit!)…

El Alfa Romeo 164 més ràpid del món…

L’Alfa Romeo 164 Procar és un d’aquells projectes que, vist en perspectiva, és una autèntica llàstima que no haguèssin anat a més. Bernie Ecclestone, que en aquells dies era el director (o tot just havia deixat de ser-ho) de l’equip Brabham, volia un campionat que fes de teloner a la Formula 1. L’èxit de les BMW Procar Series, un campionat que a finals dels 70 i principis dels 80 es disputava abans de les curses de Gran Premi amb, entre d’altres, els sis primers pilots de la graella de la categoria reina (crec recordar), feia de la idea tot una temptació.

Per intentar vendre la idea als patrocinadors i als directius del fabricant italià, l’equip Brabham es va posar mans a la feina. La idea era clara: fer un Formula 1 amb un aspecte el més aprop del cotxe de serie que fos possible. El resultat de tot plegat va ser una silueta d’Alfa Romeo 164, que guardava les mateixes proporcions que el cotxe de carrer, amb el motor-canvi-suspensions del monoplaça de Formula 1; és a dir: un motor 3.5 V10 de 620 cavalls, 770 kilos de pes (gràcies a la utilització intensiva de la fibra de carbono)… i unes prestacions que li permetien agafar els 340 km/h de velocitat máxima. Tenint en compte que la carroseria era pràcticament idèntica (en quant a proporcions) a la del 164 de carrer, és una xifra que diu molt de la feina feta per Pininfarina, firma encarregada del disseny original de la berlina italiana…

Desgraciadament, Bernie Ecclestone no va poder convèncer als directius d’Alfa (ni de cap altre marca) i tot el projecte Procar va quedar arxivat. Anys després, el DTM acabaría sent quelcom similar, amb siluetes “inspirades” en cotxes de carrer i prestacions que estan més a prop dels monoplaces que dels cotxes “amb sostre”. No obstant, l’Alfa Romeo 164 Procar anava bastant més enllà, equipant tota la mecànica i els components d’un Formula 1 en un vehicle que quasi no es diferència d’un cotxe de carrer. Això si que tenia mèrit!

Via Automobiliac | Fotos: Swiss Car Sightings

Bernie Ecclestone fa 80 anys, i ja té el primer regal…

El proper dia 28 d’Octubre, Bernie Ecclestone farà 80 anys (qui ho diria!). Red Bull es va voler avançar a tothom durant el passat Gran Premi de Korea, i li va fer un regal d’allò més especial…

UN TACA-TACA!!! Aquests paios de Red Bull, sort pot ser no tindran, però a sentit del humor no els guanya ningú. Es tracta d’un taca-taca amb el millor de la tecnologia actual a la Formula 1: un aleró per generar downforce i un parell de bidonets cortesia de Red Bull perquè no s’adormi a les reunions amb els equips/circuits/pilots/organitzadors. Ni de conya hagués dit que en Bernie té quasi vuitanta primaveres.

La seva reacció al veure el regal és quasi tan bona com el regal en sí… Continua llegint