El RAC de 1998, vist a través dels ulls d’Antti Kalhola

url

El darrer tram del darrer rally del mundial de 1998, aquell en el que Luís Moya va cridar el famós “trata de arrancarlo, por Dios” a Carlos Sainz després de que el motor del Corolla WRC digués prou a 300 metres de la meta, segurament passarà a la història com un dels moments de més mala sort del mundial de rallyes. Tommi Makinen, el rival amb el que es jugava el títol, va haver d’abandonar a les primeres de canvi quan va arrancar una roda contra una vorera per culpa d’una taca d’oli. A Sainz només li calia acabar quart o millor per assegurar-se el títol. Ho tenia tot de cara.

Continua llegint

Alfa Romeo Giulia Sprint GTA i Toyota Corolla AE86 Sprinter Trueno, la extranya parella

tumblr_mukk7uWgYj1r179z3o1_1280

Les dos fotos que trobareu en aquesta entrada són les úniques que he trobat d’una sèrie de la que m’agradaria veure més material. Perquè l’Alfa Romeo Giulia Sprint GTA m’agrada, perquè el Toyota Corolla AE86 Sprinter Trueno m’agrada, i perquè aquesta estètica tan japonesa també m’agrada. I és que no sé que tenen les fotos fetes en aquest racó del món, que tenen un ganxo especial. O pot ser és el fet de que m’agradi tant aquest país i la seva cultura automobilística. Qui sap. El fet és que si en trobeu/teniu més, us agrairia m’ho féssiu saber. Gràcies per endavant.

Continua llegint

Així va viure Toyota les 24 hores de Le Mans 2013

France Le Mans 24H Auto Race

Hi ha una tradició no escrita a les 24 hores de Le Mans que obliga als equips a editar uns videos collonuts cada cop que participen a la cursa francesa. Els Truth in 24 són un molt bon exemple, com també ho és l’emotiu video de Porsche, el que fa unes setmanes va publicar Audi o el que avui ens porta Toyota. I és que tot i que el TS030 Hybrid de Davidson-Sarrazin-Buemi només va poder quedar segon per darrere del R18 e-tron quattro de Kristensen-McNish-Duval, la realitat és que van fer una cursa collonuda que bé es mereix un video com el que habitualment fa Audi.

Continua llegint

Per què serà que m’agrada tant el Toyota 2000GT?

9139181653_9ae3f51961_b

Oblideu-vos del Mazda RX-7, oblideu-vos de l’Honda NSX. Oblideu-vos del Skyline GT-R R32 i del Datsun 240Z. Si hagués de triar un cotxe japonés, de tots els que han sortit mai del país del sol naixent, aquest seria el Toyota 2000GT. Fabricat entre 1967 i 1970, va ser contemporani d’esportius com el Jaguar E-Type, el Ferrari 365 GTB/4 Daytona i el Lamborghini Miura, tres models als que sincerament crec que no té res a envejar. I és curiós perquè Toyota no és que sigui un fabricant d’aquells que definiriem amb la paraula excitant. Això per no parlar del seu motor de sis cilindres en línia, 2.0 litres i “només” 150 CV. Els E-Type, Daytona i Miura tenien el doble de cilindres!

Continua llegint

Toyota a Le Mans: del TS010 al TS030 Hybrid

1998_Toyota_TS020_GT-One_race_version_008_0194

D’aquí poc més de dues hores començarà una nova edició de les 24 hores de Le Mans, amb els Audi i Toyota barallant-se per la victòria absoluta. Pels japonesos aquest és el segon any que proven sort amb el TS030 Hybrid, tot i que abans hi va haver més. El primer intent seriós el van fer amb el TS010, un sport-prototip amb el que aconseguirien acabar en la segona posició scratch a les 24 hores de 1992, just per darrere del Peugeot guanyador. L’any següent també quedarien darrere dels francesos, tot i que aquest cop en quarta posició (els 905 van fer triplet). Després va venir el GT-One, altrament conegut com TS020, amb el que van quedar novens el 1998 i segons el 1999. Tot i mostrar-se tant ràpids com els R18 e-tron quattros, l’any passat la sort no va acompanyar als TS030 Hybrid, havent d’abandonar totes dues unitats després de patir diversos incidents. Veurem si aquest any hi ha més sort, per més que vulgui que els Audi tornin a imposar-se un any més (i si és el cotxe #3, millor encara).

Continua llegint

Així és el el GT86 que Monster Tajima pilotarà a la Pikes Peak

monster-sport-super-86-pikes-peak-race-car100425716l-1366967657

Un cop vist el Peugeot 208 T16 Pikes Peak amb el que Sebastien Loeb mirarà de coronar-se a la mítica pujada americana, avui toca parlar del que probablement serà el seu rival més directe: Nobuhiro Monster Tajima i el seu Toyota GT86. Clar que del GT86 de sèrie, aquest invent conserva més aviat poc. Xassís tubular, tracció integral i un motor 3.0 V6 bi-turbo de 660 CV són els ingredients amb els que el japonés intentarà plantar cara al equip francès, el favorit indiscutible tot i les sis victòries consecutives de Monster Tajima entre 2006 i 2011.

Continua llegint

Raó #126 per la que crec que Valentino Rossi és Déu

k-bigpic

Llegeixo a Mundo Deportivo que Valentino Rossi ha aprofitat el viatge a Austin per provar un cotxe de la NASCAR. Abans ja havia provat el Ferrari de Formula 1, corregut amb un Fiesta WRC algun que altre rally, s’havia posat al volant d’un Mercedes-Benz C-Klasse del DTM i havia competit en GT amb un Ferrari 458 GT3. A la que li surt la oportunitat, no s’ho pensa dues vegades. De fet, Rossi afirma que només li quedaven per probar un cotxe de la NASCAR i un prototip de les 24 hores de Le Mans. No sé a què espera Audi per oferir-li un test…

Continua llegint

Toyota MR2 222D, el Grup B/S de rallyes que (per desgràcia) mai va veure la llum

tumblr_mj8x31HH3A1qbbs12o1_1280

L’accident de Henri Toivonen i Sergio Cresto al Tour de Corse de 1986 va significar un punt i apart en el món dels rallyes, carregant-se d’una tacada els mítics Grup B i, de passada, un bon grapat de projectes que haurien d’haver aparescut durant els següents dos o tres anys. Aquest és el cas del prototip que Audi va desenvolupar pensant en la categoria Grup S o dels revolucionaris (i experimentals) Lancia ECV i ECV2. I també és el cas del Toyota MR2 222D que avui ens ocupa i que he trobat per Tumblr. Tot i que per fora pugui semblar un MR2 “una mica preparat” com qualsevol altre, la realitat és ben diferent.

El 222D va ser la resposta de Toyota als Audi Sport Quattro S1, als Peugeot 205 T16 i als Lancia Delta S4. El Toyota Celica TCT (Twincam Turbo) de Grup B s’havia mostrat força competitiu en rallyes “durs” com el Safari o el Costa d’Ivori, en va aconseguir la victòria tant el 1985 com el 1986. El problema venia quan tocava afrontar els revirats trams europeus, un escenari on els monstres de Lancia, Audi i Peugeot es mostraven molt, molt més competitius. D’aquí que el Toyota Team Europe (TTE) comencés el desenvolupament d’un nou cotxe — denominat internament 222D — a finals de 1985.

Equipat amb un quatre cilindres turbo en posició transversal, rendia una potència que segons on llegeixes rondava els 750 CV (altres fonts parlen d’un motor V6). Tenint en compte que la rumorologia popular també apunta a un pes d’uns 750 kilos, estem parlant d’una relació pes-potència d’1 CV per cada kg. Quasi res. Clar que, donat que el MR2 222D mai va arribar a veure la llum, tota aquesta informació té més d’especulació que de rigor científic… però per somiar que no quedi, oi? És una llàstima que tots aquests projectes no veiessin finalment la llum, clar que veient com anaven de ràpid els cotxes durant la temporada 1986, quasi que millor.

Com a mínim ens queda el consol de que Toyota no va tancar el MR2 222D en una nau industrial i va tirar les claus al mar. L’any 2008 el va fer aparèixer per sorpresa al Goodwood Festival of Speed, i jo també recordo haver-lo vist pel service de l’Eifel Rally l’any 2006 (tot i que puc estar equivocat, aviso). En definitiva, es tracta del clàssic exercici del “i si”… tot i que si prenem com a exemple el que els nipons van fer a la Formula 1, pot ser quasi que millor que tot quedés en això…

Car spotting a la americana (I)

Un cop arribats a les muntanyes de Colorado, més o menys a mig camí entre Chicago i San Francisco, crec que és un bon moment per donar un cop d’ull als cotxes que em vaig trobar en aquesta primera meitat del viatge de noces. Com ja sabeu, una de les meves aficions preferides quan viatjo és fer car spotting i, en aquest sentit, fer-ho en un país amb una cultura automovilísticament tan interessant i variada com els Estats Units pot convertir-se en una experiència d’allò més gratificant.

Com sempre, trobareu totes les fotos al compte de Colla Verglas a Google+ (81) o clicant directament a sobre de qualsevol imatge.

Continua llegint