Pure engine sounds — Rally Monte-Carlo 1993

Delecour_Monte_1993

Si tot va com espero, d’aquí unes setmanes aniré a treure el cap al Monte-Carlo. Un any més, per rememorar vells temps. Per anar calentant motors aquí va un video que he trobat per Facebook, corresponent a la edició de 1993… on hi havia fins i tot trams de terra!!! WTF?! El guanyador va ser Didier Auriol amb el Toyota Celica Turbo 4WD ST185. Segon va quedar François Delecour i completant el podi estava Miki Biasion, tots dos en el no menys espectacular Ford Escort RS Cosworth. És fascinant la quantitat de gens que s’apilotonava a peu de tram!

Continua la lectura de “Pure engine sounds — Rally Monte-Carlo 1993”

Anuncis

Anatomia d’una parada al service

mikkelsen service

Quants temps triguen els mecànics de Formula 1 en canviar els quatre pneumàtics? Tres segons? Pot ser menys i tot. De fet, McLaren ja ha dit que per la temporada 2013 espera fer parades de dos segons de mitja. Quasi res. En el món dels rallyes la cosa no van tan accelerada. Tot i així, el temps al service és molt limitat i no hi ha ni un segon a perdre. Prova d’això és el video que vaig compartir amb vosaltres ara ja fa uns mesos, on els mecànics de Citroën convertien un cotxe de terra en un cotxe d’asfalt — i tot el que això implica — en només 75 minuts; o aquesta interessant entrada d’Autocar anomenada “The anatomy of a rally pit-stop”. En ella ens explica tot el que succeeix des de que el cotxe — en aquest cas, el Skoda Fabia S2000 d’Andreas Mikkelsen — acaba la darrera especial i comença a enfilar el camí del service, fins que s’acaba el temps. Comencem?

Ogier, el Polo WRC i les ganes d’anar al Monte-Carlo augmentant per moments

ogier monte test 2013

Com ja sabeu, la relació d’aquest blog amb el Rally Monte-Carlo va més enllà de la simple afició als rallyes. És per això que sempre intento tornar-hi — per recordar vells temps, per intentar infructuosament encendre una foguera, o simplement per morir-me de fred mentre espero als participants tres hores trepitjant neu. Alguns cops es pot, d’altres les obligacions m’obliguen a dir que no. Tot i que aquest any encara no sé ben bé si podrè acostar-m’hi o no, el meu bon amic Pere, a qui vaig conèixer precissament al Monte, ja m’ha començat a temptar amb indirectes com el video protagonista d’aquesta entrada: Sebastien Ogier fent els primers tests pre-Monte-Carlo a l’Ardèche.

Continua la lectura de “Ogier, el Polo WRC i les ganes d’anar al Monte-Carlo augmentant per moments”

Ford i MINI deixen el Mundial de Rallyes — i ara què?

Amb uns cotxes cada cop més allunyats de la realitat i amb pressupostos estratosfèrics, prendre part al Mundial de Rallyes — o al BTCC, al DTM i a la Formula 1 — s’ha convertit en un capritx d’allò més prescindible. La cosa és encara més greu si donem un cop d’ull a la crisi que afecta a bona part dels mercats europeus: tancaments de fàbriques, aturades en la producció, caiguda de les vendes a l’estil Felix Baumgartner. En vista d’aquest panorama, no és d’extranyar que tant Ford com MINI hagin decidit retirar-se del Mundial de Rallyes de manera oficial — el que no treu que M-Sport i Prodrive, respectivament, puguin mantenir programes privats al llarg de 2013 i més enllà.

En el cas de MINI es veia venir d’una hora lluny. Amb un cotxe molt poc competitiu davant dels Fiesta i els DS3 oficials, i amb una relació entre Prodrive i la marca d’allò més tormentosa, estava clar que la aventura alemanya tenia els dies comptats. Si un no guanya no surt als diaris, i si un no surt als diaris la inversió feta no surt a compte. I en aquestes s’ha trobat MINI. El cas de Ford, per contra, és molt més preocupant. Després de 16 temporades i 52 victòries — per no parlar dels èxits dels Escort MK1 i MK2, dels Sierra i Escort RS Cosworth de Grup A, del RS200 — la marca de l’òval deixa un mundial amb el que ha estat estretament vinculat durant més de 40 anys. Hi ha projectes que venen i van, uns que duren més i d’altres que, com el cas de MINI, no aguanten ni un parell de temporades. Però el cas de Ford és com el de Lancia al 1991 o el de Subaru al 2008. Se’ls trobarà a faltar.

Així doncs, amb Ford i MINI deixant el campionat a finals d’any, unit a l’anunci de Citroën de deixar el Mundial la temporada 2014 per provar sort al WTCC i als dubtes més que raonables que desperta el projecte de Hyundai, la pregunta que ens fem tots és: i ara què? Qui correrà el Mundial de 2014? Volkswagen? Peugeot amb el nou R5 presentat a París? Quan de temps aconseguiran mantenir el programa de rallyes amb una caiguda continua de les vendes a tot Europa?

Continua la lectura de “Ford i MINI deixen el Mundial de Rallyes — i ara què?”

Ouninpohja

Darrera d’aquest nom impronunciable s’hi amaga un dels trams més espectaculars i ràpids que hi ha en tot el mundial. Tan mític com el Turini, Ouninpohja és el famós tram del famós salt del Rally de Finlàndia. La noticia és que enguany tornarà al mundial de rallyes amb dues passades el darrer dia, essent una d’elles la Power Stage i disputant-se en la seva configuració més llarga — 33 kilòmetres. No obstant, el que avui us volia ensenyar és un altre video — i amb aquest ja he perdut el compte — del genial Antti Kalhola, barrejant imatges d’abans amb d’altres més actuals en una compilació d’aquelles que et posa la pell de gallina. La música, els comentaris dels pilots — bru-tal. La veritat és que no sé com s’ho fa aquest home per condensar en 4 minuts i 39 segons tota la essència del que són els rallyes. Em trec el barret.

Ja que estic, crec que és un moment inmillorable per recordar la passada que Petter Solberg va fer amb el Subaru Impreza WRC l’any 2004, marcant un rècord que, si no vaig errat, encara és vigent avui en dia. O el video en el que Marcus Grönholm ens mostra els secrets d’Ouninpohja… en un cotxe de carrer.

Documental del dia: WRC – The Greatest Rally Cars

Cap de setmana. Un dissabte assolejat però fred. Mandra per sortir de casa. Si avui es cumpleixen aquests tres requisits, esteu de sort: amb vosaltres, un molt interessant documental de 45 minuts on es fa una repassada als millors cotxes de rallyes de tots els temps: des dels Mini Cooper S dels anys 60 fins als brutals Grup B, passant pels Grup A — dels que sempre m’he declarat fan incondicional — i els més moderns WRC. Comencem? Continua la lectura de “Documental del dia: WRC – The Greatest Rally Cars”

19 minuts de Rally Monte-Carlo

Si hi ha una cosa que no m’agrada dels WRC actuals és ho estables que són, sobretot si els comparem amb els darrers Grup A i els primers WRC de finals dels 90. Serveixi com a exemple del que dic el video que ve a continuació: 19 minuts de Rally Monte-Carlo, corresponents a la època en la que els WRC donaven espectacle de veritat — entre 1997 i 2007. Parlo dels Corolla, els Escort, els Xsara i els Seat Cordoba WRC. Clar que els pilots també hi debien tenir algo a veure: sense voler desmerèixer als Sordo, Solberg i Novikov actuals, s’ha de reconèixer que els Auriol, Sainz i Kankkunen donaven força més espectacle. Qui sap, pot ser és que m’estic fent vell…

“We’re not jumping, we’re flying!”

Els rallyes d’avui en dia no són el que eren, d’això no hi ha dubte. Per ràpids que siguin els WRC actuals, ni es mouen com els Grup A, ni són tan espectaculars com els Grup B, ni tenen la màgia de l’època gloriosa dels Escort i els 131 Abarth. No obstant, el desplegament mediàtic que foten a cada rally, amb multitud d’helicòpters seguint els cotxes, amb mil-i-una càmeres onboard i amb uns service on s’hi aplega més gent que a Portal de l’Àngel en temporada de rebaixes, fa que tot plegat tingui una espectacularitat… diguem-ne… diferent. Ni millor, ni pitjor. Sencillament diferent.

Bloc a WordPress.com.

Up ↑