Primers tests pel Hyundai i20 WRC

15647456391435014691

Si tot va bé, el Hyundai tornarà al mundial de rallyes la temporada que ve amb el i20 WRC, un cotxe que tot i ser presentat ara ja fa uns mesos, fins ara no havia fet cap test amb cap i peus. Dutbo molt que el nou i20 WRC pugui plantar cara als Polo R WRC o els DS3 WRC, i la veritat és que m’importa més aviat poc. Després de tot, parlar d’aquests tests era la excusa perfecte per publicar aquestes fotos amb el cotxe completament despullat d’enganxines, adhesius i sponsors innecessàris. I és que ja sabeu que si una cosa li agrada al servidor de vostés que escriu aquestes línies, aquesta són els cotxes en format test.

Continua llegint

19 allée des Marronniers — la història de Citroën Sport resumida en un documental

citroen

Sembla que la cosa va de documentals. Després de la breu història de Red Bull Racing resumida en un video de 30 minuts i del documental sobre Ayrton Senna que vaig publicar ahir, avui toca deixar la Formula 1 per parlar de rallyes. Concretament, de l’equip i la marca que ha dominat el mundial des de mitjans de la dècada passada, pràcticament sense oposició — Citroën Sport. 19 allée des Marronniers, títol del documental, és la direcció de la seu de l’equip a Versailles, les instal·lacions d’on han sortit, entre d’altres, els Xsara, C4 i DS3 WRC amb els que Seb Loeb ha dominat amb mà de ferro el mundial.

Continua llegint

Pure engine sounds — Rally Monte-Carlo 1993

Delecour_Monte_1993

Si tot va com espero, d’aquí unes setmanes aniré a treure el cap al Monte-Carlo. Un any més, per rememorar vells temps. Per anar calentant motors aquí va un video que he trobat per Facebook, corresponent a la edició de 1993… on hi havia fins i tot trams de terra!!! WTF?! El guanyador va ser Didier Auriol amb el Toyota Celica Turbo 4WD ST185. Segon va quedar François Delecour i completant el podi estava Miki Biasion, tots dos en el no menys espectacular Ford Escort RS Cosworth. És fascinant la quantitat de gens que s’apilotonava a peu de tram!

Continua llegint

Anatomia d’una parada al service

mikkelsen service

Quants temps triguen els mecànics de Formula 1 en canviar els quatre pneumàtics? Tres segons? Pot ser menys i tot. De fet, McLaren ja ha dit que per la temporada 2013 espera fer parades de dos segons de mitja. Quasi res. En el món dels rallyes la cosa no van tan accelerada. Tot i així, el temps al service és molt limitat i no hi ha ni un segon a perdre. Prova d’això és el video que vaig compartir amb vosaltres ara ja fa uns mesos, on els mecànics de Citroën convertien un cotxe de terra en un cotxe d’asfalt — i tot el que això implica — en només 75 minuts; o aquesta interessant entrada d’Autocar anomenada “The anatomy of a rally pit-stop”. En ella ens explica tot el que succeeix des de que el cotxe — en aquest cas, el Skoda Fabia S2000 d’Andreas Mikkelsen — acaba la darrera especial i comença a enfilar el camí del service, fins que s’acaba el temps. Comencem?

Ogier, el Polo WRC i les ganes d’anar al Monte-Carlo augmentant per moments

ogier monte test 2013

Com ja sabeu, la relació d’aquest blog amb el Rally Monte-Carlo va més enllà de la simple afició als rallyes. És per això que sempre intento tornar-hi — per recordar vells temps, per intentar infructuosament encendre una foguera, o simplement per morir-me de fred mentre espero als participants tres hores trepitjant neu. Alguns cops es pot, d’altres les obligacions m’obliguen a dir que no. Tot i que aquest any encara no sé ben bé si podrè acostar-m’hi o no, el meu bon amic Pere, a qui vaig conèixer precissament al Monte, ja m’ha començat a temptar amb indirectes com el video protagonista d’aquesta entrada: Sebastien Ogier fent els primers tests pre-Monte-Carlo a l’Ardèche.

Continua llegint

Ford i MINI deixen el Mundial de Rallyes — i ara què?

Amb uns cotxes cada cop més allunyats de la realitat i amb pressupostos estratosfèrics, prendre part al Mundial de Rallyes — o al BTCC, al DTM i a la Formula 1 — s’ha convertit en un capritx d’allò més prescindible. La cosa és encara més greu si donem un cop d’ull a la crisi que afecta a bona part dels mercats europeus: tancaments de fàbriques, aturades en la producció, caiguda de les vendes a l’estil Felix Baumgartner. En vista d’aquest panorama, no és d’extranyar que tant Ford com MINI hagin decidit retirar-se del Mundial de Rallyes de manera oficial — el que no treu que M-Sport i Prodrive, respectivament, puguin mantenir programes privats al llarg de 2013 i més enllà.

En el cas de MINI es veia venir d’una hora lluny. Amb un cotxe molt poc competitiu davant dels Fiesta i els DS3 oficials, i amb una relació entre Prodrive i la marca d’allò més tormentosa, estava clar que la aventura alemanya tenia els dies comptats. Si un no guanya no surt als diaris, i si un no surt als diaris la inversió feta no surt a compte. I en aquestes s’ha trobat MINI. El cas de Ford, per contra, és molt més preocupant. Després de 16 temporades i 52 victòries — per no parlar dels èxits dels Escort MK1 i MK2, dels Sierra i Escort RS Cosworth de Grup A, del RS200 — la marca de l’òval deixa un mundial amb el que ha estat estretament vinculat durant més de 40 anys. Hi ha projectes que venen i van, uns que duren més i d’altres que, com el cas de MINI, no aguanten ni un parell de temporades. Però el cas de Ford és com el de Lancia al 1991 o el de Subaru al 2008. Se’ls trobarà a faltar.

Així doncs, amb Ford i MINI deixant el campionat a finals d’any, unit a l’anunci de Citroën de deixar el Mundial la temporada 2014 per provar sort al WTCC i als dubtes més que raonables que desperta el projecte de Hyundai, la pregunta que ens fem tots és: i ara què? Qui correrà el Mundial de 2014? Volkswagen? Peugeot amb el nou R5 presentat a París? Quan de temps aconseguiran mantenir el programa de rallyes amb una caiguda continua de les vendes a tot Europa?

Continua llegint

Ouninpohja

Darrera d’aquest nom impronunciable s’hi amaga un dels trams més espectaculars i ràpids que hi ha en tot el mundial. Tan mític com el Turini, Ouninpohja és el famós tram del famós salt del Rally de Finlàndia. La noticia és que enguany tornarà al mundial de rallyes amb dues passades el darrer dia, essent una d’elles la Power Stage i disputant-se en la seva configuració més llarga — 33 kilòmetres. No obstant, el que avui us volia ensenyar és un altre video — i amb aquest ja he perdut el compte — del genial Antti Kalhola, barrejant imatges d’abans amb d’altres més actuals en una compilació d’aquelles que et posa la pell de gallina. La música, els comentaris dels pilots — bru-tal. La veritat és que no sé com s’ho fa aquest home per condensar en 4 minuts i 39 segons tota la essència del que són els rallyes. Em trec el barret.

Ja que estic, crec que és un moment inmillorable per recordar la passada que Petter Solberg va fer amb el Subaru Impreza WRC l’any 2004, marcant un rècord que, si no vaig errat, encara és vigent avui en dia. O el video en el que Marcus Grönholm ens mostra els secrets d’Ouninpohja… en un cotxe de carrer.